🇬🇧 Happy Birthday to me!

What a rebirth after this Covid-19! Well, I know it’s not completely over yet…

Well, I’m writing this post a few days after my birthday as I had quite a loving day despite the fact that we have to keep social distancing.

My weekend kick off was hanging out with my neighbors on the street 6 feet apart for a happy hour time, it was super hot and then suddenly got super chilly and humid…Oh here comes May grey!

My husband picked up a delicious chocolate cake and that was our dinner! I mean a slice of it! And a glass of milk. I was SO happy!

I talked to my long time friend Veronique over a coffee and a raspberry tart the following morning over breakfast.

and my family in Switzerland as well as in France.

We went for a dip in the ocean and came back home that’s when my husband started acting weird…

Matt: Baby, I need to show you something outside, the wall has a big issue. Me: Ok…Show me. I get out, look at the wall can’t see anything and wonder what’s going on with my husband, and then up the street I hear honking and see two cars driving down with drivers wearing each a mask…I look up and think it’s for a kid in the neighborhood who just graduated or something (I saw that online) and no it’s my two friends Sandra and Manuela stopping by to wish me a Happy Birthday on the street – You rocked my world ladies! Thank you ! I feel SO lucky. Bravo Matt well done! I wish I had been more on my nines we had just come back from a dip in the ocean and were lazing in our backyard…I get the hints about heading to the shower faster now hubby…

The orchids are from our neighbor across the street. So sweet of her. Yes, since the quarantine we all know each other more where we live.

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In the evening we did a quick birthday happy hour with friends who sang on Happy Birthday to you (I mean me :D) by Stevie Wonder. It was just fabulous! I’m grateful! *And yes! It was way too much sugar!

What Matters

This pandemic has shaken a lot of things in me. I question the distance that separates my side of the family and I a lot, and how I’m going to be able to be present until my parents pass away. I fear that call. Who knows I might be first…

I reflect on my career and I’m proud as I have followed my dreams. I read when visiting a friend at the hospital once on a message board on stickers left by strangers: “My heart is my family and my soul is my work”. I agree. I feel very lucky that I get to feel both and how much I’ve learned by traveling and meeting people from all around the world but most importantly different cultures. I’m the happiest when it is exotic, creative, simple and most importantly authentic. And when I get to share it with the people I love. It’s happiness on a roll.

The quarantine really made me realize that it’s my husband and I. I’m lucky in that regard but are we enough? See when I was younger if anyone would ask me what was my life’s dream: I’d answer as my mother and stepfather would roll their eyes, I want to be rich and famous, and have homes everywhere in the world (that was when I was a teenager. I was awful and I wanted to push their buttons), speak English at home, travel the world (see its 7 wonders) and have 4 children – Lol! We don’t have 4 little humans but ended up with 4 pets. I’m not rich and famous, and for the houses all around the world we don’t own them either but I did travel and my wealth lies there as well as in the art I got to make and or be a part of. I feel so lucky and I thank my guardian angels for it.

So I guess I’ve been doing pretty well with my bucket list but has it filled that gap that I’ve been missing since I was 7? See when I was 7-8 I took part of a play and back then I said I wanted to be an actress. My life since then until I moved to the USA has been about being pragmatic about my choices and not really letting my guts speak for what they wanted, desired. I’m absolutely not a victim I’m just looking at my younger self and trying to soothe her and explain to her that nothing is that serious. But life has its way. We moved a lot when I was young and I guess I found my peace in agitation for the longest time. Until I  was able to evaluate my life’s choices and realize that things weren’t happening to me I was just choosing difficult options. Options that didn’t feel comfortable, but stressful in my tummy as it was my normal. So I guess that pandemic made me reset my new normal in a way. I had no choice but to linger with myself and my husband who is busy working even more than when there’s no pandemic.  My husband is incredible. I’m so lucky and grateful to have him in my life.

So what matters? Being good at life, love, our health, being healthy-balanced, laughing, giving back and giving to people in need, connecting, honesty, standing for what we feel in our guts, appreciating life, art, creativity, progress, outdoors, quiet, to not give your power away and doing things yourself. Checking with our body how we are doing. Being mindful. Being yourself. And to take pride in how far we’ve come.

What have I done during this time? I wrote a One Act Play, I’ve been reading more, I started learning Spanish, I evaluated my relationships, I started volunteering for delivering food to homeless people through an organization, made self care and savoir vivre a priority. I’m getting my office organized and I’m being aware of my breathing.

What doesn’t matter?

Feeding the drama, feeding the feed, the race, unnecessarily arguing with people who don’t want or care to listen, too much electronics, trying to belong to a group of people when I don’t really have an interest or don’t respect who they are, fame, ego, having no time for our loved ones, feeling stressed, the years if we don’t make them count, feeling anxious about what might happen.

All that matter is the now and this is I guess my present.

Sketches made by a talented artist friend. Merci for the gift Sassa Furlan!

 

*****

🇫🇷 Joyeux anniversaire Caroline!

Quelle renaissance après ce Covid-19! Je sais… C’est loin d’ĂŞtre encore complètement terminĂ© …

J’Ă©cris ce petit article quelques jours après mon anniversaire, car j’ai eu une journĂ©e bien remplie en Ă©vènements festifs tout en gardant une distance sociale bien entendu.

Mon coup d’envoi du week-end s’est fait avec mes voisins dans la rue Ă  1 mètre de distance Ă  l’heure de l’apĂ©ro, il faisait super chaud et d’un coup super froid et humide … En Californie du Sud, nous appelons cela May Grey, ce qui veut mois de mais gris (en rĂ©fĂ©rence au ciel).

Mon mari a Ă©tĂ© chercher un dĂ©licieux gâteau au chocolat et cela a Ă©tĂ© notre dĂ®ner! Une trance de gâteau, nous sommes bien d’accord ! Et un verre de lait. Le bonheur !

Le jour J, Ă  l’heure du petit dĂ©jeuner (tartelette Ă  la framboise et cafĂ© au passage), j’ai parlĂ© Ă  mon amie de longue date (nous nous connaissons de puis l’adolescence) VĂ©ronique sur Facetime.

Et plus tard Ă  ma famille en Suisse et en France via Whatsapp. C’Ă©tait vraiment très sympa.

Mon mari et moi sommes allĂ©s piquer une tĂŞte dans l’ocĂ©an et sommes rentrĂ©s Ă  la maison. C’est Ă  ce moment que Matt a commencĂ© Ă  agir bizarrement …

Matt: Baby, j’ai besoin de te montrer quelque chose dehors, le mur devant la maison a un gros problème. Moi: Ok … Montre moi. Je sors, je regarde le mur, je ne vois rien et je me demande ce qui se passe avec lui (en gĂ©nĂ©ral il ne voit pas ce genre de choses), puis  j’entends klaxonner et je vois deux voitures descendre le haut de la rue avec des conducteurs portant chacun un masque … Je lève les yeux en pensant que c’est pour un enfant du quartier qui vient de terminer ses Ă©tudes ou quelque chose comme ça (j’ai vu ça en ligne) et non ce sont mes deux amies Sandra et Manuela qui viennent me souhaiter un joyeux anniversaire en personne – Quelle belle surprise ! Merci ! Quelle chance d’ĂŞtre si bien entourĂ©e. Bravo Matt bien jouĂ© ! J’aurais aimĂ© ĂŞtre plus apprĂŞtĂ©e car nous venions de rentrer de notre plongeon dans l’ocĂ©an et je me languissais dans le jardin avant de sauter dans la douche … Je comprends mieux Matt qui insistait pour que je me prĂ©pare …

Les orchidées sont un cadeau de notre voisine . Elles sont trop belles. Oui, depuis le confinement, nous nous connaissons tous mieux dans la rue dans laquelle nous vivons.627A1C29-31F9-40F4-BC83-49E9806D2E0881672123-6534-4A86-863C-846E6D54197A

In the evening we did a quick birthday happy hour with friends who sang on Happy Birthday to you (I mean me :D) by Stevie Wonder. It was just fabulous! I’m grateful! *And yes! It was way too much sugar!

Le soir mĂŞme nous avons fait un Zoom Birthday Party avec des amis (pas longtemps) qui ont chantĂ© : Happy Birthday to me on Stevie Wonder. C’Ă©tait très sympa ! *Une coma dĂ» a tout ce sucre ingurgitĂ© en a suivi.

 

Ce qui importe

Cette pandĂ©mie a Ă©branlĂ© beaucoup de choses en moi. Je m’interroge sur la distance qui me sĂ©pare du cĂ´tĂ© de ma famille, et comment je vais pouvoir ĂŞtre prĂ©sente jusqu’Ă  ce que mes parents dĂ©cèdent. Je redoute cet appel. Qui sait que je serais peut-ĂŞtre la première …

Je rĂ©flĂ©chis Ă  ma carrière et je suis fière de mon parcours et d’avoir suivi mes rĂŞves. J’ai lu lors d’une visite Ă  un ami Ă  l’hĂ´pital une fois sur un panneau remplit de post-it laissĂ©s par des Ă©trangers: “Mon cĹ“ur c’est ma famille et mon âme, mon travail”. Je suis assez d’accord. Je me sens très chanceuse de ressentir les deux. D’avoir tant appris en voyageant et en rencontrant des gens de partout dans le monde, mais surtout d’avoir Ă©tĂ© Ă  la rencontre d’autres cultures. Je suis la plus heureuse quand c’est exotique, crĂ©atif, simple et surtout authentique. Et lorsque je peux partager ces. moments avec les gens que j’aime.

Le confinement m’a vraiment fait comprendre que c’est mon mari et moi. J’ai de la chance Ă  cet Ă©gard, mais sommes-nous assez ? Lorsque j’Ă©tais jeune si quelqu’un me demandait quel Ă©tait le rĂŞve de ma vie : Je rĂ©pondais alors que ma maman et mon beau-père roulaient leurs yeux vers le ciel, je serai riche et cĂ©lèbre et j’aurai des maisons partout dans le monde (c’Ă©tait quand j’Ă©tais adolescente). J’Ă©tais horrible et je les confrontais constamment (ah si seulement ils avaient pu m’inscrire Ă  un cours de théâtre !!!), je parlerai anglais Ă  la maison, je parcourrai le monde (pour voir ses 7 merveilles) et j’aurai 4 enfants ! Nous n’avons pas 4 petits humains mais nous nous sommes retrouvĂ©s avec 4 animaux de compagnie… Je ne suis pas riche et cĂ©lèbre, et pour les maisons dans le monde entier, nous ne les possĂ©dons pas non plus, mais j’ai voyagĂ© et ma richesse se trouve dans cela ainsi que dans l’art que j’ai crĂ©er ou dont j’ai eu la chance de faire partie. J’en remercie mes anges gardiens.

Je suppose que je me dĂ©brouille assez bien du coup avec ma liste de rĂŞves, mais a-t-elle comblĂ© ce vide qui me manque depuis l’âge de 7 ans ? Voyez-vous quand j’avais 7-8 ans, j’ai participĂ© Ă  une pièce de théâtre c’est lĂ  que j’ai dĂ©couvert que je voulais ĂŞtre comĂ©dienne. Depuis lors, jusqu’Ă  ce que je dĂ©mĂ©nage aux États-Unis, ma vie a consistĂ© Ă  ĂŞtre pragmatique quant Ă  mes choix et Ă  ne pas vraiment laisser mon instinct parler de ce qu’il voulait, dĂ©sirait. Je ne suis absolument pas une victime, je regarde juste la plus jeune version de moi et j’essaie de l’apaiser en lui expliquant que rien n’est si grave. Mais la vie a son chemin. Nous avons beaucoup bougĂ© quand j’Ă©tais jeune et je suppose que j’ai trouvĂ© ma paix dans l’agitation pendant beaucoup de temps. Jusqu’Ă  ce que je puisse Ă©valuer les choix de ma vie et rĂ©aliser que rien ne m’arrivait, je choisissais simplement des options difficiles. Options qui ne me rendaient pas Ă  l’aise, mais provoquaient un stress dans mon ventre car c’Ă©tait “le normal” que je connaissais. Je suppose donc que la pandĂ©mie m’a fait rĂ©initialiser  ma nouvelle normalitĂ© en quelque sorte. Je n’ai pas eu d’autre choix que de m’attarder avec moi-mĂŞme et mon mari qui est encore plus occupĂ© Ă  travailler que lorsqu’il n’y a pas de pandĂ©mie. Mon mari est AMAZING ! J’ai une chance incroyable – merci la vie !

Alors qu’est-ce qui compte ? ĂŠtre douĂ©e pour la vie, l’amour, la santĂ©, ĂŞtre saine et Ă©quilibrĂ©e, rire, redonner et donner aux personnes dans le besoin, se connecter, dĂ©fendre ce que nous ressentons dans nos tripes, l’honnĂŞtetĂ©, apprĂ©cier la vie, l’art, la crĂ©ativitĂ©, le progrès, le grand air, le calme, de ne pas cĂ©der en donnant son pouvoir aux autres et de faire les choses par soi-mĂŞme. VĂ©rifier avec notre corps comment nous nous sentons. ĂŠtre attentive. ĂŠtre soi-mĂŞme. Et ĂŞtre fière du chemin parcouru.

Qu’est-ce que j’ai fait pendant ce temps? J’ai Ă©crit une pièce de théâtre d’un acte, j’ai plus lu, j’ai commencĂ© Ă  apprendre l’espagnol, j’ai Ă©valuĂ© mes relations, j’ai commencĂ© Ă  faire du bĂ©nĂ©volat (livrer de la nourriture aux sans-abri Ă  travers une organisation), je prends soin de moi et en fait une prioritĂ©. J’organise mon bureau. Je suis consciente de ma respiration.

Qu’est-ce qui n’a pas d’importance?

Nourrir le drame, la course, discuter inutilement avec des gens qui ne veulent pas ou ne veulent pas Ă©couter, trop d’Ă©lectronique, essayer d’appartenir Ă  un groupe de personnes quand je n’ai pas vraiment d’intĂ©rĂŞt ou pas de respect pour qui ils sont, la renommĂ©e, l’ego, ne pas avoir de temps pour nos proches, se sentir stressĂ©e, les annĂ©es si nous ne les faisons pas compter, s’inquiĂ©ter de ce qui pourrait arriver.

Tout ce qui compte c’est le moment prĂ©sent et c’est mon cadeau.

Croquis réalisés par une amie artiste. Merci pour le cadeau Sassa Furlan!

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