🇬🇧Hi/Bonjour Everyone! I hope this finds you well! Time really flew by since I last wrote.

Meet my character: Madame Dupont on the feature film Riley by Benjamin Howard.

Feature Film

I was fortunate to be cast in an upcoming feature film called Riley by Benjamin Howard. I portrayed a French Teacher. The cast and crew was absolutely wonderful and kind. It was a very special set.

MCTC

I’m wrapping up the semester on my Makeup for the Stage Class with Mesa College Theater Company. It is fascinating! Here are some samples of the work I’ve done from Period makeup such as the 1920’s to Character makeup such as The Mother of Baby Yoda I’m having a ton of fun! Next will be makeup injuries!

I’ve been fortunate to be assigned the role of Assistant Director on the play The Illusion as well as being an understudy for the character Alcandre, the magician in the play. My duties were to study the play from every angle possible, assist the director, Jesse Keller and accompany the actors in finding their characters and running their lines and practice exercices with them. I love to share my passion with fellow artists! This play is really dear to my heart. Everyone has been a delight to work with!

Mesa College Theater Company’s amazing students with one of their professors and dramaturge on the play, Sheldon Deckelbaum (on the left). #covidtestedandcleared

The Illusion by Tony Kushner (1991) versus L’Illusion Comique by Pierre Corneille (1636)

Or when two playwrights from different times decide to tell you about the flow of time in the heart of theater, but is there really one when it comes to the human experience?

I signed up for this semester’s Literature to Life class with little idea about what it would involve but for the opportunity to audition for and to be involved in the production of The Illusion, by Tony Kushner. Kushner adapted the play freely from the play L’Illusion Comique by Pierre Corneille. I’d heard about it last semester as part of another class I was taking online. It got me interested as my first language is French (I was born in Paris and grew up in the French part of Switzerland) and rare are the opportunities to see French plays transcribed on American soil and more so with a “je ne sais quoi”.

Premise: The story is about a father looking for his son, wanting to know how his son is doing as this father ages and is dying. The father needs reconciliation and relieving his guilt. He asks a magician for help; Alcandre.

My first reading of both versions of the plays was thanks to this class, I’m a latecomer! I was initially a bit shocked by the liberties Tony Kushner took in adapting the play while keeping in mind that modern times play a role in its writing. I am very protective… Yes, Madame Liberty… Anyway, remember that after all 3 centuries have passed since the original version of Pierre Corneille, the essential is clearly there. It’s an amazing reminder of life!

After attending the rehearsals and seeing my fellow classmates practice their respective beats, while seeing the costume, set, sound, and lighting departments racing to be ready there was a moment that we all shared among actors during rehearsal. It happened after the character Lyse says to Matamore “you catechize me”…A moment in which we all let go. It was clearly an “ah ah moment”.

There’s a clear analogy that Kushner is giving us through the lines of his characters. The words she chooses to use and insists on repeating in different ways all along the play in that cave are important. We are talking about higher intelligence here, about elevation, perhaps about our relation to God, to each other, to life, about the human experience. How art, theater makes you access the flow of emotions and that’s why this art form exists and, that’s why we as an audience sit there, to be reminded of life, love, time, to be, to feel.

Kushner added a lot of references to birds and prey, particularly to the hawk, in his version. Is it because this raptor has an incredible vision? Or is it about having a bigger vision? Or because it adds some hunting tension? Not sure, yet the French version doesn’t have it. It’s rawer.

The play is a mix of different styles. The original author shines through his writing in verse while excelling in all theater genres. The first act in the French version is a prologue, the next three acts are what we would call a comedy, far from being perfect with a strong sense of commedia dell’arte, especially with the Character Matamore. And there’s the tragedy with rivalry, imprisonment and death. All wrapped together it makes it a comedy. I guess it depends how one wants to look at it.

To know about a play one needs to know about its playwright. I learned that Pierre Corneille studied law and that he practiced in the parliament of Rouen (near where my grandmother used to live) in 1624. But he struggled with an attraction for writing poetry and drama. The Cardinal Richelieu chooses him among 5 authors to work under his protection but Corneille decides to go freelance and writes his most original comedy (l’Illusion comique, 1636), which had for a goal to elevate theater to the society.

I found the French version more conciliant towards the father who truly cares about finding his son while the American version shows a father who has traits that are quite selfish and don’t make us feel much sympathy for him. Even in the end “Pridamant” seems to be, pardon my French, an ass. In the French version, Pridamant isn’t and understands finally the world his son chose to live in because he made him feel. I could sense a certain pride too. In the American version the father feels but I’m not sure it changed him. One step at a time…

In life Pierre Corneille’s father was a lawyer, as was Pierre Corneille and as is Pridamant in the play. Are the playwrights confronting themselves with Pridamant’s lines?! I especially like the challenging line of Alcandre to Pridamant “Let’s say your son married early or settled young to a dull marriage – a dreadful lawyer would say how flat, how inelegant that would have been.” Kushner was writing Angels in America when he wrote The Illusion. He is quite a playwright with a neurotic edge, which we can recognize in the character Pridamant too. Is he him?!

There are 3 plays within the play in the American version when in the French it’s only two. Tony Kuschner created more confusion by changing the names of the characters while keeping the story arc. What he did is that he involved the father much more in the play with him commenting often throughout the actions he was seeing unfolding and played with his nerves, he also gave it a slightly different ending.

The French version counts: Alcandre, Pridamant, Matamore, “Capitan Gascon”, Clindor, Adraste, Geronte, Isabelle, Lyse, Geolier de Bordeaux, Page du Capitan, Theogenes, Hyppolyte.

The American version counts: Alcandre, Pridamant, Matamore, Clindor, Adraste, Geronte, Isabelle, Lyse, Theogenes, Hippolyta, Calisto, Melibea, Elicia, Clarina, Prince of Florilame, Amaneuensis.

Kushner added famous characters from other sources such as Calisto and Melibea which is the name of the female lover in La Celestina, a famous Spanish novel. The characters Melibea and Calisto follow a fate similar to that of Shakespeare’s Romeo and Juliet.

The first act in the French version seems to be a prologue. It starts with Pridamant asking for help to his friend Dorante who doesn’t appear in Tony Kushner’s version. Pridamant worries about his son who left his home 10 years ago. Dorante refers the magician Alcandre to him to seek help. Alcandre the magician shows costumes to Pridamant and tells him that he can create illusions through them so he can see what his son’s life is like. Alcandre starts telling the story of Clindor to Pridamant telling him that his life improved since he started working for Matamore.

The first act of the American version starts straight with Pridamant looking for the magician Alcandre in the cave. Pridamant meets the Amanuensis, Alcandre’s servant which doesn’t exist in the French version. That poor guy.

Theater is where the Magic happens. Is that why Corneille had a magician in his play and that Kushner in his version gave so much emotions to her monologues? For this diamond dolorosa (tear) or to remind us that life is a theater…? Or that the profoundest matter of life is love?!

Joshua Tree Solo Festival

I feel creatively inspired and elated as I was invited to attend a short festival with a community of solo artists in Joshua Tree. I’ve been writing my solo show and this was the perfect setting to be surrounded by, being a part of and watching creative minds. I’m grateful for all the sharing and the writing practice. Thanks Jessica Lynn Johnson from the Soaring Solo Artist and Kevin Bone!

*****

🇫🇷Hi/Bonjour à tous ! Comme le temps a filé depuis mon dernier blog !

Voici Madame Dupont dans le long-métrage Riley de Benjamin Howard.

Long-MĂ©trage

J’ai eu la chance de tourner dans le magnifique long-mĂ©trage intitulĂ© Riley de Benjamin Howard. J’y tiens le rĂ´le d’une prof de français. Toute l’Ă©quipe Ă©tait incroyable et très serviable. C’Ă©tait un plateau de tournage très spĂ©cial dont je garderai un excellent souvenir.

MCTC

Je termine ce semestre une classe de maquillage pour la scène avec la compagnie Mesa College Theatre Company. C’est fascinant ! Voici quelques exemples du travail que j’ai rĂ©alisĂ©. Du maquillage d’Ă©poque comme les annĂ©es folles de 1920 au maquillage de personnages comme La mère de Baby Yoda. Oui, je m’amuse beaucoup ! Prochain chapitre: Les blessures !

J’ai eu la chance de me voir confier le rĂ´le d’assistant metteur en scène sur la pièce The Illusion ainsi que d’ĂŞtre la doublure (Covid oblige)du personnage d’Alcandre, le magicien dans cette mĂŞme pièce de théâtre. Mes tâches Ă©taient d’Ă©tudier la pièce sous tous les angles possibles, d’assister le metteur en scène, Jesse Keller et d’accompagner les comĂ©diens dans la recherche de leurs personnages, la mise en scène de leurs rĂ©pliques et la pratique d’exercices avec eux. J’aime partager ma passion avec d’autres artistes ! Cette pièce me tient vraiment Ă  cĹ“ur. Ce fut un grand plaisir de travailler avec tout le monde !

Avec les Ă©tudiants de Mesa College Theater Company et l’un de leurs professeurs Sheldon Deckelbaum ainsi que l’Ă©quipe de montage. *Nous avons tous Ă©tĂ© testĂ©s nĂ©gatif au Covid. Des tests fait rĂ©gulièrement et quotidiennement pour les comĂ©diens.

The Illusion de Tony Kushner (1991) versus L’Illusion Comique de Pierre Corneille (1636)

Ou quand deux dramaturges d’Ă©poques diffĂ©rentes dĂ©cident de vous parler de l’Ă©coulement du temps au cĹ“ur du théâtre, mais y en a-t-il vraiment un quand il s’agit de l’expĂ©rience humaine ?

Je me suis inscrite au cours de “La littĂ©rature Ă  la vie” de ce semestre avec peu d’idĂ©e de ce que cela impliquerait sauf pour l’opportunitĂ© d’auditionner et d’ĂŞtre impliquĂ©e dans la production de The Illusion, de Tony Kushner. Kushner a librement adaptĂ© cette pièce de la pièce L’Illusion Comique de Pierre Corneille. J’en avais entendu parler le semestre dernier dans le cadre d’un autre cours que je suivais en ligne. Cela m’a intĂ©ressĂ©e car ma première langue est le français (je suis nĂ©e Ă  Paris et j’ai grandi en Suisse romande) et rares sont les occasions de voir des pièces françaises transcrites sur le sol amĂ©ricain et plus encore avec un “je ne sais quoi” .

Premise: The story is about a father looking for his son, wanting to know how his son is doing as this father ages and is dying. The father needs reconciliation and relieving his guilt. He asks a magician for help; Alcandre.

Ma première lecture des deux versions des pièces a eu lieue grâce Ă  cette classe, je suis une retardataire dans le mĂ©tier ! J’ai d’abord Ă©tĂ© un peu choquĂ©e par les libertĂ©s que Tony Kushner a prises en adaptant la pièce tout en gardant Ă  l’esprit que les temps modernes jouent un rĂ´le dans son Ă©criture. Je suis très protectrice… Oui, Madame Liberty… Quoi qu’il en soit, rappelez-vous qu’après tout 3 siècles se sont Ă©coulĂ©s depuis la version originale de Pierre Corneille, l’essentiel est clairement lĂ . C’est un incroyable rappel de la vie !

Après avoir assistĂ© aux rĂ©pĂ©titions et que mes collègues aient trouvĂ© leurs rythmes respectifs, tout en voyant les dĂ©partements: Costumes, dĂ©cors, son et Ă©clairage se prĂ©cipiter pour ĂŞtre prĂŞts, il y a eu un moment que nous avons tous partagĂ© entre acteurs pendant une rĂ©pĂ©tition. C’est arrivĂ© après que le personnage Lyse ait dit Ă  Matamore “Vous m’avez catĂ©chisĂ©e”… Un moment oĂą nous avons tous lâchĂ© prise. C’Ă©tait clairement un « ah ah moment » comme on les appelle.

Il y a une analogie claire que Kushner nous donne Ă  travers les lignes de ses personnages. Les mots que le magicien choisit d’utiliser et insiste de rĂ©pĂ©ter de diffĂ©rentes manières tout au long de la pièce, dans cette grotte sont d’une grande importance. Nous parlons ici d’intelligence supĂ©rieure, d’Ă©lĂ©vation, peut-ĂŞtre de notre relation Ă  Dieu, Ă  l’autre, Ă  la vie, Ă  l’expĂ©rience humaine. Comment l’art, le théâtre vous permet d’accĂ©der au flux de vos Ă©motions et c’est pourquoi cette forme d’art existe et, c’est pourquoi nous, en tant que public, nous nous asseyons sur ces sièges, pour nous rappeler de la vie, de l’amour, du temps, d’ĂŞtre, et de ressentir.

Kushner a ajoutĂ© de nombreuses rĂ©fĂ©rences aux oiseaux et aux proies, en particulier au faucon, dans sa version. Est-ce parce que ce rapace a une vision incroyable ? Ou s’agit-il de nous rappeler d’avoir une vision plus large ? Ou parce que cela ajoute une certaine tension de chasse ? Pas certaine, mais la version française ne l’a pas. Elle est plus…nue.

La pièce est un mĂ©lange de diffĂ©rents styles. L’auteur original brille de par son Ă©criture en vers tout en excellant dans tous les genres théâtraux. Le premier acte de la version française est un prologue, les trois actes suivants sont ce qu’on appellerait une comĂ©die, loin d’ĂŞtre parfaite avec un fort sens de la commedia dell’arte, notamment avec le personnage Matamore. Et il y a la tragĂ©die avec la rivalitĂ©, l’emprisonnement et la mort. Le tout ensemble, en fait une comĂ©die. Je suppose que cela dĂ©pend de la façon dont on veut le voir…

Pour connaĂ®tre une pièce, il faut connaĂ®tre son auteur. J’ai appris que Pierre Corneille avait Ă©tudiĂ© le droit et qu’il avait exercĂ© au parlement de Rouen (près de chez ma grand-mère maternelle…Petite note personnelle) en 1624. Mais il se dĂ©battait avec une attirance pour la poĂ©sie et le théâtre. Le cardinal de Richelieu l’avait choisi parmi 5 auteurs pour travailler sous sa protection mais Corneille dĂ©cida de se mettre Ă  son compte et Ă  ce moment ci Ă©crit sa comĂ©die la plus originale – l’Illusion comique, 1636, qui avait pour but d’Ă©lever le théâtre Ă  la sociĂ©tĂ©.

J’ai trouvĂ© la version française plus conciliante envers le père qui se soucie vraiment de retrouver son fils alors que la version amĂ©ricaine montre un père qui a des traits assez Ă©goĂŻstes et qui ne nous font pas ressentir beaucoup de sympathie pour lui. MĂŞme au final “Pridamant” semble ĂŞtre, pardonnez mon français, un mufle. Dans la version française, Pridamant ne l’est pas et comprend enfin le monde dans lequel son fils a choisi de vivre parce que grâce Ă  celui-ci, il a ressenti quelque chose. Son coeur de granite s’est assoupli. Je pouvais sentir une certaine fiertĂ© aussi. Dans la version amĂ©ricaine, le père ressent des Ă©motions mais je ne suis pas sĂ»re qu’il ait Ă©tĂ© mĂ©tamorphosĂ©. Un pas après l’autre…

De son vivant, le père de Pierre Corneille Ă©tait avocat, tout comme Pierre Corneille et comme Pridamant dans la pièce. Les dramaturges se confrontent-ils aux rĂ©pliques de Pridamant comme s’ils se parlaient Ă  eux-mĂŞmes ?! J’aime particulièrement la ligne provocante d’Alcandre Ă  Pridamant: “Disons que votre fils se soit mariĂ© tĂ´t ou qu’il se serait installĂ© très jeune dans un mariage ennuyeux – un avocat Ă©pouvantable dirait Ă  quel point cela aurait Ă©tĂ© plat, Ă  quel point cela aurait Ă©tĂ© inĂ©lĂ©gant.” Kushner Ă©crivait Angels in America quand il a Ă©crit The Illusion. C’est un sacrĂ© dramaturge avec une pointe nĂ©vrotique, que l’on retrouve aussi dans le personnage de Pridamant. Serait-ce lui ?!

Il y a 3 pièces dans la pièce dans la version amĂ©ricaine quant Ă  la version française il n’y en a que deux. Tony Kuschner a crĂ©Ă© plus de confusion en changeant les noms des personnages tout en gardant l’arc de l’histoire. Ce qu’il a fait, c’est qu’il a beaucoup plus impliquĂ© le père dans la pièce en le faisant intervenir souvent tout au long des actions qu’il voyait se dĂ©rouler et en jouant avec ses nerfs. Tony Kushner donne Ă  cette pièce une autre fin.

La version française compte : Alcandre, Pridamant, Matamore, « Capitan Gascon », Clindor, Adraste, Géronte, Isabelle, Lyse, Géolier de Bordeaux, Page du Capitan, Théogène, Hyppolyte.

La version américaine compte : Alcandre, Pridamant, Matamore, Clindor, Adraste, Geronte, Isabelle, Lyse, Theogenes, Hippolyta, Calisto, Melibea, Elicia, Clarina, Prince of Florilame, Amaneuensis.

Kushner a ajoutĂ© des personnages cĂ©lèbres d’autres sources telles que Calisto et Melibea, qui est le nom de l’amante dans La Celestina, un cĂ©lèbre roman espagnol. Les personnages Melibea et Calisto suivent un destin similaire Ă  celui de RomĂ©o et Juliette de Shakespeare.

Le premier acte de la version française semble ĂŞtre un prologue. Cela commence par Pridamant demandant de l’aide Ă  son ami Dorante qui n’apparaĂ®t pas dans la version de Tony Kushner. Pridamant s’inquiète pour son fils qui a quittĂ© son foyer il y a 10 ans. Dorante lui rĂ©fère le magicien Alcandre pour demander de l’aide. Alcandre le magicien montre des costumes Ă  Pridamant et lui dit qu’il peut crĂ©er des illusions Ă  travers eux afin qu’il puisse voir Ă  quoi ressemble la vie de son fils. Alcandre commence Ă  raconter l’histoire de Clindor Ă  Pridamant en lui disant que sa vie s’est amĂ©liorĂ©e depuis qu’il a commencĂ© Ă  travailler pour Matamore.

Le premier acte de la version amĂ©ricaine commence tout droit avec Pridamant Ă  la recherche du magicien Alcandre dans la grotte. Pridamant rencontre l’Amanuensis, le serviteur d’Alcandre qui n’existe pas dans la version française. Ce pauvre gars !

Le théâtre est l’endroit oĂą la magie opère. Est-ce pour cela que Corneille avait un magicien dans sa pièce et que Kushner dans sa version a donnĂ© tant d’Ă©motions Ă  ses monologues ? Pour ce diamant dolorosa (rĂ©fĂ©rence Ă  une larme dans la pièce) ou pour nous rappeler que la vie est un théâtre… Ou pour nous rappeler que la question la plus profonde de la vie est l’amour ?!

Joshua Tree Solo Festival

Je me sens crĂ©ativement inspirĂ©e et ravie car j’ai Ă©tĂ© invitĂ©e Ă  assister Ă  un court festival avec une communautĂ© d’artistes solos Ă  Joshua Tree. J’Ă©cris un one woman solo show et ce cadre Ă©tait idĂ©al ! J’ai Ă©tĂ© entourĂ©e, eu la chance de faire partie et d’observer des esprits crĂ©atifs. C’Ă©tait beaucoup de partages et des exercices pratiques d’Ă©criture. Merci Ă  Jessica Lynn Johnson de Soaring Solo Artist et Ă  Kevin Bone !

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